Entourée de bougies et dans une pose de chien vers le bas, Meegan Bradley, une enseignante de yoga de 34 ans, dirige une classe de 30 personnes pendant une heure d’étirements et de relaxation. Mais pour la première fois en tant que pratiquante, elle n’est pas dans son studio. Au lieu de cela, Bradley diffuse en direct via Zoom et ses élèves participent à leur propre domicile.

Le coronavirus obligeant les entreprises à fermer leurs portes alors que les gouvernements du monde entier interdisent ou limitent les contacts sociaux, de nombreux indépendants et travailleurs indépendants voient leurs revenus décimés par le virus. La catastrophe oblige certaines petites entreprises et indépendants comme Bradley à tourner leurs affaires en ligne. Voilà comment ils le font.

«Les annulations ont commencé il y a une semaine et les gens suspendaient leur adhésion», explique Bradley, qui vit à Margate et dirige Hotpod Yoga. «Cela a progressé rapidement. Finalement, j’ai dû suspendre les 250 adhésions. Pendant que je paniquais, ma femme a commencé à chercher des solutions et a suggéré de créer une entreprise en ligne. »

Encouragée par les messages de soutien via Instagram, e-mail et Facebook, Bradley a rapidement créé un site Web, meeganbradley.com, et a commencé à offrir à ses clients trois options: des cours de yoga en streaming en direct entre 2 et 8 £; série de vidéos sur Internet; et des séances individuelles en ligne pour environ 30 £.

Combien le quart de travail en ligne compensera-t-il les séances physiques? « Il n’y a absolument aucun moyen de rayer le montant que nous gagnons », déclare Bradley. « Tout cela est complètement dévastateur, mais je suis productif et je masque mon inquiétude. »

La crise des coronavirus a forcé Meegan Bradley à suspendre 250 abonnements pour ses cours de yoga en personne. Photographie: Meegan Bradley

Jack Wallington, 38 ans, dirige une entreprise de conception de jardins à Londres. Il dit que Covid-19 a entraîné l’annulation ou le report d’une grande partie de son travail. « Je n’ai démarré l’entreprise qu’il y a deux ans, et même si j’ai eu la chance de prendre un bon départ avec un certain nombre de commissions passionnantes de certains clients merveilleux, je n’ai pas de caisse de guerre sur laquelle me rabattre,  » il dit.

En plus de reporter le travail pour les clients à risque, il dit que toutes les discussions pour promouvoir son premier livre sur le jardinage, Wild About Weeds, ont été annulées. « L’écriture ne paie pas particulièrement bien, donc je comptais sur tous les petits frais pour les entretiens, ainsi que sur la promotion supplémentaire qu’ils donnent pour le livre où je pourrais faire une ou deux ventes supplémentaires. »

Cependant, Wallington a trouvé de nouvelles façons de combler le vide: il organise désormais des réunions de conception de jardins avec des clients via des appels vidéo, qui leur permettent de faire une visite virtuelle de leur jardin. Il commence également à explorer différentes sources de revenus telles que des cours en ligne pour les personnes souhaitant en savoir plus sur la culture de légumes, de fruits et d’herbes. « C’est un sujet qui me passionne énormément parce que je sais que cela aidera les gens, à faire pousser des cultures pour atténuer l’ennui de l’auto-isolement, et c’est bon pour vous aussi », dit-il.

Comme des millions d’autres, il a des règles strictes sur le travail qu’il peut faire qui n’est pas en ligne en raison des règles de verrouillage du gouvernement cette semaine. « J’ai en fait reporté tous les travaux » dans le jardin « pendant au moins ces trois semaines. Les seuls que je pourrais encore considérer sont ceux avec accès latéral et à distance de marche, donc sans transport et sans contact avec les clients. La conception de jardins à domicile peut continuer. »

Avec une prolifération de plates-formes de création de cours telles que Teachable et Udemy, où les propriétaires d’entreprise dispensent des cours sur tout, de la gestion des médias sociaux et du Reiki à la photographie et au codage, le marché de l’apprentissage en ligne est en plein essor. La valeur du secteur devrait bondir à 300 milliards de dollars (252 milliards de livres sterling) d’ici 2025, contre 190 milliards de dollars en 2018, selon le cabinet d’études Global Market Insights.

Alors que la pandémie de coronavirus s’accélère rapidement, les plates-formes d’apprentissage en ligne ont signalé une augmentation du nombre d’entrepreneurs et d’entreprises déplaçant leur contenu en ligne.

«Nous constatons actuellement une augmentation spectaculaire de la création de cours en ligne dans toutes les industries – depuis les affaires et le marketing jusqu’au développement personnel et au fitness», explique Andrea Merson, directrice du marketing de la plateforme de cours en ligne Thinkific.

« C’est une période extrêmement difficile pour la plupart des entreprises en ce moment, et il a été puissant et rassurant de voir que de nombreuses entreprises ont pu rester en contact avec leurs clients et continuer à fonctionner en créant leurs propres cours en ligne. »

Udemy, un marché d’apprentissage et d’enseignement en ligne, fait état d’une croissance à deux chiffres de l’apprentissage dans des pays où les gens passent la majorité de leur temps à la maison. «Certains des sujets les plus populaires incluent la gestion du temps et le développement personnel», explique le vice-président du marketing, Llibert Argerich.

Il dit que les ingrédients nécessaires à la réussite de l’instructeur comprennent l’expertise et la passion pour le sujet, et un engagement à créer une excellente expérience de prise de cours pour les étudiants. «Nos instructeurs les plus performants sont sensibles aux questions et aux commentaires des étudiants et travaillent continuellement pour améliorer leurs cours», dit-il.

WebinarNinja a signalé une augmentation de 400% du trafic sur son site Web au cours de la semaine précédant le 21 mars, et le nombre de nouveaux utilisateurs a triplé. «En tant que logiciel de webinaire, nous avons toujours su que c’est là que l’avenir se dirige, mais l’avenir est venu tôt pour nous tous», explique Omar Zenhom, cofondateur et directeur général de la société.

Suzanne Vaughan, fondatrice de Fantasy Kids Clubs. Photographie: Suzanne Vaughan

Suzanne Vaughan, 36 ans, qui vit à Harrogate et est la fondatrice et directrice des entreprises d’événements créatifs Make a Wish Entertainment et Fantasy Kids Clubs, essaie de rester positive et proactive.

«Tous nos événements ont été effacés du jour au lendemain, donc si nous ne renversons pas les choses maintenant, nous devrons fermer nos portes pour toujours», dit-elle. «Donc, au lieu de couler, nous nageons rapidement sous l’eau avec nos jet packs.»

Depuis la semaine dernière, Vaughan a commencé à utiliser l’espace de studio dans lequel elle offre habituellement des ateliers pour organiser des cours en ligne tels que des sessions individuelles pour les enfants et des cours de pleine conscience pour les familles, de 2 £ à 7 £. «Nous le mettons en ligne pour que les gens puissent rejoindre la plate-forme et profiter des cours et se connecter virtuellement les uns aux autres», explique Vaughan, qui dirige les sessions via Zoom. « Je pense qu’une communauté virtuelle donne un sentiment édifiant qui nous relie toujours les humains. »

Même si elle dit que cela ne procurera pas autant de revenus que les séances physiques, elle pense qu’en ligne «cela contribuera dans une certaine mesure à faire fonctionner notre studio et à couvrir les coûts de l’espace du studio. Cela signifie également que nous pouvons atteindre un public plus large qui ne vient généralement pas en classe. « 

Bill et Rosamund de la Hey tentent d’organiser des livraisons locales. Photographie: Peter Walls

Rosamund de la Hey, 49 ans, copropriétaire de Mainstreet Trading Company, un magasin de livres et d’articles pour la maison et un café à Melrose dans les Scottish Borders, explique que la société organise une boutique en ligne.

« Comme tout le monde dans le commerce de détail, fondamentalement [the virus] a eu un impact énorme. Mais ce qui est encourageant, c’est que nous avons reçu de nombreuses commandes par téléphone et par e-mail.

«La chose la plus importante que nous faisons est d’ouvrir notre librairie en ligne, qui sera également remplie de produits autres que les livres dont les gens ont besoin, comme le café et les savons que nous vendons de toute façon. De toute évidence, cela ne remplacera qu’une petite partie de ce qui passe par la porte, mais il est essentiel de faire fonctionner en ligne et d’offrir une livraison locale où nous pouvons et de passer d’autres commandes. »

Le Dr Shirin Lakhani a déplacé tous ses rendez-vous en ligne. Photographie: Shirin Lakhani

Le Dr Shirin Lakhani, 44 ans, fondatrice d’Elite Aesthetics à Hythe Green dans le Kent, qui propose des traitements tels que le Botox et les soins du visage, a gardé sa clinique ouverte, mais elle a déplacé toutes ses consultations et rendez-vous de suivi en ligne.

«Les gens ont annulé, en particulier nos clients plus âgés qui ont été invités à s’auto-isoler», dit-elle. «La majorité de mon entreprise est en face à face, donc je suis évidemment inquiet, mais je suis plus préoccupé par le bien-être de mon personnel et de mes patients. Je fais plus de consultations vidéo et de suivis pour des choses comme les problèmes de peau en utilisant FaceTime et WhatsApp. « 

Cependant, elle admet qu’elle est préoccupée par l’avenir. « Je ne pense pas que ce soit durable à long terme car la majorité de mes clients ont besoin d’injections ou d’un contact pratique. »

Mike Cherry, président national de la Fédération des petites entreprises, affirme que de nombreuses entreprises trouvent de nouvelles façons d’être résilientes et de générer des revenus pour les aider à survivre.

«Les petites entreprises sont à l’avant-garde de l’adaptation et sont de grands innovateurs novateurs. Qu’il s’agisse d’offrir des services de livraison ou de collecte accrus ou nouveaux ou d’offrir des guides virtuels sur les produits ou les magasins lorsque les locaux ne sont pas accessibles aux clients, les petites entreprises essaient de faire en sorte que cela fonctionne. « 

Alasdair Hutchison, directeur de l’élaboration des politiques à l’Association of Independent Professionals and the Self-Employed, affirme que les gens partout dans le monde doivent changer leur mode de vie pour s’adapter à la nouvelle normalité.

«La bonne nouvelle est que les indépendants et les indépendants sont généralement bien équipés pour travailler à distance. En fait, nos recherches ont montré que neuf pigistes sur dix travaillent loin du bureau à un moment donné chaque année – et généralement à domicile. Donc, même si cela n’a pas été habituel pour les pigistes jusqu’à présent, la plupart auront une certaine expérience du travail à distance via des appels vidéo, des documents partagés, des systèmes de travail en ligne et d’autres technologies vitales. « 

Il dit que même les pigistes qui n’ont pas travaillé à distance auparavant trouvent des moyens innovants de s’adapter à la nouvelle situation.

Cependant, Hutchison dit: «La vérité est, cependant, que le travail à distance ne sera pas possible pour tous les pigistes. Certaines professions ne peuvent tout simplement pas être exercées à distance. Et en ce moment, il n’y a tout simplement pas assez de dispositions gouvernementales pour les pigistes dans cette situation. « 

De retour à Margate, Bradley a découvert des conséquences positives du déplacement de son entreprise en ligne. « Je ne suis pas limitée au nombre de tapis dans la pièce », dit-elle. «Lors de ma première session, j’ai réuni près de 30 personnes venant de nombreux pays, dont le Canada. C’était incroyable. »

Déplacement en ligne: comment mettre en place un cours

Une fois l’idée de votre cours en ligne affinée, choisissez un nom simple. Photographie: RawPixel / Alamy

Pour créer un cours en ligne, vous devez avoir une compétence qui peut être enseignée, comme la cuisson, le marketing ou la méditation. Mais un bon cours en ligne sera très spécifique, alors plutôt que «comment méditer», quelque chose comme «méditer pour se déstresser pendant le coronavirus» est préférable. Les gens doivent voir instantanément pourquoi votre cours est pour eux.

Une fois l’idée affinée, choisissez un nom simple – pas de jeu de mots – et qui tient compte de l’optimisation des moteurs de recherche. Vous voulez que les gens recherchent sur Google les mots qui composent le nom de votre cours et trouvent celui que vous avez créé.

Vous devriez également partager des astuces et des conseils sur les médias sociaux à ce sujet, afin que les gens vous fassent confiance pour parler de ce sujet. Si vous avez un profil en ligne et avez développé une relation avec vos abonnés, et qu’ils sont désireux de lire toutes les informations que vous partagez à ce sujet, vous avez une base de clients prête à l’emploi pour votre cours.

Vous devez inclure du texte et de la vidéo, car les gens ont des goûts différents. Séparez les informations en modules et sujets. Restez simple, informatif et digeste.

Il existe des sites d’hébergement tiers tels que Thinkific, ou vous pouvez créer une page protégée par mot de passe sur votre site Web et vendre via Eventbrite. Une fois que vos cours se vendent bien, vous voudrez peut-être investir dans un site Web de cours en ligne approprié. Je l’ai fait via WordPress, en utilisant la plate-forme de cours en ligne Learndash, et cela fonctionne très bien.

Réfléchissez bien aux prix: trop bas et cela dévalorise votre cours; trop élevé et les gens ne l’achèteront pas ou auront des attentes très élevées. Si cela ne correspond pas au prix, les participants ne resteront pas pour acheter votre prochain cours, que vous devriez d’ailleurs concevoir dès le premier lancement, car vos clients existants seront plus faciles à vendre qu’à les nouvelles.

Pensez à avoir une date de début. Les clients ont souvent besoin d’une incitation à acheter. Les réductions pour les lève-tôt peuvent être utiles – bien que beaucoup de gens cherchent à perfectionner leurs compétences à la maison, le climat actuel pourrait donc être tout l’incitation dont ils ont besoin. Annie Ridout